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VDL Groep et VBTI : collaboration autour d’une technologie « intelligente et auto-apprenante »

VDL Groep et VBTI : collaboration autour d’une technologie « intelligente et auto-apprenante »

4 octobre 2022

L’entreprise familiale et industrielle VDL Groep fait un grand pas en avant dans le domaine de l’intelligence artificielle (Artificial Intelligence, AI). Grâce à la collaboration avec VBTI, établie à Eindhoven, VDL va davantage s’appuyer sur la technologie du deep learning dans les processus, les systèmes et la production. VDL Groep prend également une participation minoritaire dans le spécialiste de l’AI.

Par des apprentissages issus de grandes quantités de données, les algorithmes de deep learning gagnent en intelligence et en efficacité. La technologie AI de VBTI recueille de nombreuses images par le biais de systèmes de caméras, et ces données sont ensuite utilisées pour déterminer le moment de récolte des asperges ou encore les prévisions de récolte des fraises. Ces avancées permettent d’aller plus loin dans la durabilisation de notre chaîne alimentaire, qui nécessite encore beaucoup de travail manuel.

Accélération

Selon le PDG de VDL Groep, Willem van der Leegte : « Avec des alliances de mécanique, d’électronique et de logiciels, nos produits et services de haut niveau nous permettent de proposer une réelle valeur ajoutée à nos clients. L’automatisation est souvent un outil complémentaire. Pour nous, VBTI est un partenaire essentiel pour aller plus loin dans les domaines de la technologie visuelle et de l’AI ».

Croissance

D’après Albert van Breement, fondateur de VBTI : « Cette collaboration stratégique avec VDL nous permet d’accélérer notre croissance. » VBTI développe sa propre plateforme par laquelle la technologie deep learning est intégrée à des applications, afin d’optimiser les tâches d’inspection visuelle et d’automatiser les lignes de production. Les algorithmes identifient ainsi la solution la plus efficace pour effectuer les tâches de production, du pliage de boîte jusqu’au fonctionnement d’une ligne d’assemblage complète.

Robot coupe-feuilles

VDL Cropteq Robotics a mis au point et produit une plateforme pour un robot agricole : CropTeq. La première version est un robot capable de couper les feuilles des concombres, grâce à l’alliance de la technologie visuelle, de la robotique, de la mécatronique, de l’intelligence artificielle et du savoir-faire agricole et horticole. Le robot est équipé d’une technologie de VBTI. « Les plants de concombre sont tous différents », explique A. Van Breemen. « En ayant appris grâce à des données, notre algorithme sait exactement quand et quelles feuilles doivent être coupées. En outre, l’algorithme s’adapte à un environnement changeant, pour qu’il garde son efficacité, quelle que soit la serre, la saison ou l’espèce. » 

« L’approche à la fois scientifique et pratique de VBTI accélère notre développement », se réjouit Harrie Schonewille, de VDL Cropteq Robotics. « Dans un environnement complexe, comme une serre, avec plusieurs cultures, la collaboration avec les spécialistes de VBTI est primordiale pour nous. La plateforme deep learning de VBTI permet d’accélérer nos développements. »

Grâce à la collaboration stratégique entre VDL et VBTI, VDL pourra utiliser la technologie intelligente et auto-apprenante de VBTI plus largement que seulement dans son cluster Technologie alimentaire. On peut par exemple penser à la prédiction du moment où les tâches de maintenance des machines doivent être effectuées, à la signalisation anticipée d’éventuelles irrégularités dans les processus de production ou encore à la rationalisation de la gestion des stocks afin d’éviter les pénuries.

À propos de VBTI

VBTI est une entreprise d’ingénierie AI fondée en 2019. L’entreprise développe des technologies deep learning pour rendre les machines et processus plus intelligents, notamment pour l’agriculture et la production. Le siège est établi à Eindhoven. L’équipe VBTI s’agrandit rapidement, et compte aujourd’hui plus de 20 experts motivés, qui utilisent l’AI pour résoudre des problèmes d’ingénierie. VBTI organise aussi des formations sur le deep learning auprès des entreprises et organismes de formation.

À propos de VDL Groep

La force par la coopération. Telle est la base de VDL Groep, entreprise familiale industrielle internationale dont le siège se trouve à Eindhoven, dans la région dite « Brainport » (région la plus innovante en matière de technologie en Europe). Fondée en 1953, elle est aujourd’hui dirigée depuis 2017 par la troisième génération de la famille Van der Leegte. VDL Groep est avec quelque 15 000 collaborateurs actif dans 19 pays. Le groupe comprend 106 filiales, chacune ayant sa propre spécialité, réunies par une collaboration intensive.

Les activités peuvent être résumées par « les cinq mondes de VDL » : Science, Technologie et Santé, Mobilité, Énergie et Durabilité, Infratech et Technologie alimentaire. En 2021, le chiffre d’affaires annuel total de VDL Groep s’élevait à 4,995 milliards d’euros.

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